Nouvelle Zélande : magnifique Ile du Sud

Après l’Australie, me voilà en Nouvelle Zélande chez mon amie Tania qui habite Tahiti, mais rend régulièrement visite à son fils Stéphane qui est aussi mon filleul. Il vit à Christchurch, dans l’ïle du Sud de la Nouvelle Zélande.

Accueillie à l’aéroport par toute la famille : Tania, Stéphane et son amie Ilona, je m’installe dans leur agréable maison de Christchurch,  proche de la mer.

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En effet, non loin se trouve la grande plage de sable de New Brigton. La température a bien baissé depuis l’Australie, et il n’est plus question de se baigner !

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On y vient se promener au grand air ou sur le Pier d’où l’on peut voir quelques courageux surfeurs.

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Ma première journée est consacrée à la découverte de Christchurch.

La ville a été très détruite par le tremblement de terre de 2011 et se reconstruit peu à peu. On y découvrira le petit musée du tremblement de terre, la cathédrale gothique, encore à moitié debout et le jardin botanique

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Mais, le plus spectaculaire sera de monter en téléphérique au dessus de la ville et d’apercevoir la vue magnifique sur la ville, la mer au loin et les différentes péninsules et montagnes autour.

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On pourra aussi faire un tour dans un tramway ancien qui parcours le centre historique de la ville.

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Mon séjour à Christchurch coïncide aussi avec l’anniversaire de mon filleuil Stéphane et nous passons une sympathique soirée dans un bon restaurant de la ville.

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Mais, après ce petit séjour à Christchurch, il est temps pour moi de partir avec mon amie Tania, à  la découverte d’autres paysages dans l’île du Sud et mon voyage en autocar sur les routes de la Nouvelle Zélande, me permettront de voir aussi :

. La route des lacs et le  Mont Cook.

J’y appercevrai des lacs aux eaux turquoises, entourés de montagnes enneigés

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et le Mont Cook et ses glaciers

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. Mais mon endroit préféré « coup de cœur » sera sans aucun doute la ville de Queenstown et ses environs.

Du haut de son téléphérique, on admire la vue sur le lac Wakatipu aux couleurs si particulières

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on peut se promener dans la ville aux couleurs d’automne

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ou le long des quais du lac très fréquentés par toutes sortes d’animaux à plumes !

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ou déjeuner au bord de l’eau,  dans l’un des excellents restaurants de la ville

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Les plus intrépides pourront s’adonner aux différentes activités à fortes sensations, comme le saut à l’élastique au dessus d’un canyon ou l’air jet, ce bateau-bolide super rapide qui vous propulse dans le lac  avec moult volte faces à 360°.

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Pour notre part, nous avons opté pour une promenade plus calme dans un bateau à vapeur historique qui remonte le lac au milieu des montagnes

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Les eaux y sont à certains endroits d’une couleur inouïe turquoise transparente.

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Le reste du voyage se fera par un temps plus humide et gris, mais qui n’enlève rien au charme des paysages aperçus.

Nous continuons par Milford Sound et la découverte de la région des forêts, des torrents, des cascades et des fjords.

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Encore une promenade en bateau, celle-ci au milieu du fjord et de ses falaises à pic

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Voila ce que nous aurions du voir par beau temps

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Pour nous, cela a été plus nuageux et gris/vert

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Mais le spectacle des cascades le long des montagnes est tout aussi superbe

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Nous terminons la visite de la région par un arrêt au paisible lac Te Anau.

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Nous revenons ensuite dans les plaines  avec  pâturages et vaches

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et moutons

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Et c’est dans la région de Dunedin, que nous retrouvons la mer et ses paysages superbes.

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Et surtout que nous allons découvrir la faune de la péninsule d’Otago

On y observe tout d’abord les oiseaux et en particulier les albatros

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puis nous allons sur une autre plage pour admirer les pingouins à sourcils jaunes dans l’eau

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ou sur la berge

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et les otaries à fourrure qui vivent ici en groupe. Nous les apercevons tout d’abord de loin

mais descendons par un petit sentier le long de la falaise
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et là, nous les approchons de près

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et même de très près

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Un spectacle très impressionnant, encore plus au coucher du soleil, dans ce paysage de mer bleue et falaise ocre
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Après ces quelques jours en Nouvelle Zélande, dans l’Ile du Sud, j’ai vraiment eu l’impression d’avoir vu des paysages uniques et diversifiés : montagnes, mer, fjords, forêts, lacs, prairies et  j’ai hâte de découvrir ceux, parait-il, encore différents de l’Ile du Nord.

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