Oman : la perle du Moyen Orient

Incontestablement, Oman est le plus authentique des pays du Golfe. Il faut dire que le gouvernement a interdit la construction de bâtiments de plus de 7 étages et a favorisé le respect des traditions. Les rues de Mascate sont impeccables, fleuries et accueillantes, les Omanais sont d’une gentillesse incroyable et l’intérieur du pays est superbe et «safe », ce qui en fait une destination touristique idéale.

J’ai particulièrement aimé :

. L’habillement élégant des hommes

Ils portent presque tous une  dishdasha, cette grande robe blanche ample, et sur la tête non pas le turban traditionnel des pays arabes, mais un kumma, chapeau rond, souvent brodé. Même les jeunes et les enfants sont habillés de façon traditionnelle et l’on voit assez peu de jeans et T-shirt.

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Les femmes  sont  souvent en noir mais avec plus facilement un foulard ou un élément de couleur et dans les villages,  l’on voit aussi des vêtements très bariolés.

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. Le vieux Mascate et le quartier de Mutrah

On s’y balade à pied en suivant la route de la corniche. C ‘est en fait une petite crique surmontée par 2 forts avec une citadelle. Le Palais du Sultan Qaboos (que l’on ne peut pas visiter) occupe une grande partie du quartier de la Cité Royale.  Le quartier de Mutrah abrite le port, le souk et des tas de cafés en bord de mer où il fait bon siroter un jus de fruit frais.

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Le Palais du Sultan

IMG_3469. L’excellent Musée National

Il retrace l’histoire et les coutumes du peuple omanais dans un espace bien aménagé et clair. Une bonne entrée en matière pour se familiariser avec ce pays.

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. Les marchés si spectaculaires et colorés dont je ne me lasse pas.

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A Mascate ou à Nizwa,  c’est le paradis de l’encens

des épices,

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des dattes,

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des fruits séchés,

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des poteries,

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et d’artisanats divers

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. La ville ancienne de Nizwa, avec son fort, son marché aux bestiaux du vendredi (que j’ai raté mais le souk même en semaine vaut le détour). Elle a été florissante et a joué un rôle majeur dans le progrès de la civilisation du pays, fief des intellectuels, poètes et guides religieux.

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. Les wadis (souvent la trace encaissée de cours d’eau asséchés) et les montagnes avec ses villages perchés, ses canyons. Un 4×4 est indispensable pour atteindre par des pistes rocailleuses les  parties les plus élevées de ce paysage superbe.

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. La mer et son environnement étonnant.

J’ai fait une superbe promenade en bateau au milieu des dauphins, nagé avec masque et tuba dans les fonds poissonneux et admiré  le littoral bordé de falaises aux formes et couleur magnifiques.

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Seul inconvénient : la vie est chère, mais un tel paradis vaut bien quelques sacrifices !

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